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윤혜경박사 | 이민한인교회들을 위한 노인목회의 방안 5 2019-07-05 08:03:48
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제2장 노인에 대한 이론 분석과 신학적-성서적 근거

1. 일반적인 노인에 대한 이론

 

(1) 노화의 개념과 정의
노화는 아주 천천히 진행되고 약간은 감출 수 있는 반면에, 은퇴는 죽음처럼 최종적인 사건일 수 있다는 점에서, 은퇴가 노화보다 훨씬 더 심각하다. 우리는 일련의 결정적인 포기가 있은 후에야 자신이 늙었다는 것을 깨닫게 된다. 은퇴는 삶 전체가 그것도 미완성으로 끝나는 죽음의 예고라고 말한다. 나라마다 조금씩 차이는 있지만, 65세 이상을 노인이라 할 수 있으며, 정년퇴직, 즉 은퇴의 나이라 한다. 그러나 개인마다 다를 수 있다. 너나 할 것 없이 우리 모두는 나이가 들어가고 있고, 생명은 고정된 것이 아니다. 노화는 인간 실존에 대한 하나님의 계획이다. 노화하고 있다는 사실은 변함이 없다. 노인이라는 단어 앞에 우리가 인식해야 할 것은 이것이다. 노인은 모든 면에 노화하고 있다는 것이다.

노화는 인간의 정상적인 성장과 발달과정 전체의 한 부분이며, 적어도 세 가지 면에서 변화 과정을 포함하는 것으로 이해한다.

첫째, 생리적 노화는 신체의 기관과 체계의 구조 및 기능이 시간의 경과에 따라 변화하는 것을 의미한다.
둘째, 심리적 노화는 축적된 경험에 의한 행동, 감각, 지각 기능, 자아에 대한 인식 등이 시간의 변화에 따라 변화하는 것을 의미한다.

셋째, 사회적 노화는 생활 주기를 통하여 일어나는 규범, 기대, 사회적 지위 및 역할의 변화 등을 의미한다. 노화는 생리적, 심리적, 사회적 변화까지 모두 포괄하는 개념으로 이해되어야 한다. 노화는 정상적 노화, 병적 노화, 성공적 노화로 나눌 수 있다.

1) 정상적 노화 : 질병이 없으면서 진행되는 노화를 의미한다.
2) 병적 노화 : 병 떄문에 노화 증상을 일으키는 것을 의미한다.
3) 성공적 노화 : 수명, 건강, 인지력, 사회성, 생산성, 통제력, 생활 만족도 등 삶의 증거들에 의해 평가되는 노화로서, 연령에 적합하고 발달 단계 및 환경 조건하에서 성공적으로 진행되는 노화 과정을 의미한다.

결과적으로 노인이란 심리적, 신체적, 사회적 기능의 감퇴로 인하여 사회 생화에 적응력이 뒤떨어지는 나이 든 어르신이다. 미국에서는 정년퇴직이 65세이므로 일반적으로 65세 이상을 말한다.

 

(2) 노인의 정의
노인이란 어의상 ‘나이 많은 자,’ 혹은 ‘늙은이,’ 혹은 ‘어르신’이라고 한다. 미국에서는 senior adult or golden age, elder라고 평범하게 사용되는 용어이면서 그 개념을 정확하게 정의한다는 것은 실제로 매우 어렵다. 왜냐하면 노년에 관한 개념 규정에는 특정한 국가나 사회의 정치적, 경제적, 문화적, 사회적 배경이 고려되어야 하며, 또한 동시에 개인의 신체적, 정신적, 심리적, 사회적 요인, 영적 측변 등이 반드시 고려되어야 하기 때문이다. 인구의 노령화는 현제 선진국들을 특징직는 주요한 잣대라고 할 수 있다. 미국에서 정년퇴직이라면, 제2의 인생 뿐만 아니라 여유로운 시간이 많아 어떻게 여가를 활용할까 하는 것이 저들의 문제다. 미국 사람들과는 달리, 이민 온 한인들은 여유로운 형편보다는 겨우 먹고 사는 사람도 많으며, 여유가 있다고 해도 너무나 한계가 되어있는 사회활동와 문화적 차이로 아무 곳에서나 사람들과 어울릴 수 없는 조건이다. 그것은 여러 가지 이유가 있음을 앞에서 설명했다.


이민 한인 사회에서나 교회에 노인들을 위한 진지하고 지속적인 특별 프로그램이 거의 없다고 보아도 과언이 아니다. 이론적으로 말하자면, 노인의 정의는 다음과 같다.
1) 환경 변화에 적응할 수 있는 자체 조직에 결손이 있는 사람
2) 자아 통합 능력이 감퇴되어가는 시기에 있는 사람
3) 인체의 기관 조직 기능의 쇠퇴 현상이 일어나는 시기의 사람
4) 생물체의 적응력이 정신적으로 결손되어가는 사람
5) 조직 및 기능 성장의 소모로 적응 감퇴 현상이 있는 사람 등으로 정의하고 있는데, 우리가 얼마나 노인들을 이해하고 있느냐가 중요하다.

 

2. 일반적인 노인의 특성

(1) 노인의 신체적 특성
피부의 변화, 감각 기관의 퇴화, 호흡 및 순환 기능의 변화, 소화 기관의 변화, 골격의 변화, 내장 기관의 변화, 미각의 변화, 대사 기능의 변화, 생식 기능의 변화, 만성질환의 상병률 증가, 빈뇨, 요실금 변화 등 이와 같은 노인의 신체적 기능의 변화 및 상실은 노인들의 활동성을 저하시키고 질병과 죽음에 대한 두려움, 상실감 혹은 의존성의 증가 등의 심리 사회적 변화를 경험하게 된다. 상담자는 노인의 일반적인 신체 변화에 대한 지식을 갖고 있는 것이 좋으며, 한편 노인들의 질병이나 생리적 이상 현상에 대한 상담 시에 적절한 전문가를 선택, 그리고 의뢰하기에 필요한 정도의 전문 지식을 가지고 있어야 한다.

 

(2) 노인의 심리적 특성
노화의 심리적 측변을 크게 감각적 측면, 지각적 측면, 그리고 정서 및 성격측면 등 3개의 영역으로 나누어 생각해 볼 수 있다.

첫째, 감각적 측면은 인체 생리적 기능 중 심리 상태에 의해 크게 영향을 받는 부분으로서 시각, 청각, 식욕, 성욕, 미각, 후각, 속도감 등이 이에 속한다.

둘째, 지적 측면은 직장 생활이나 사회적 역할에 영향을 미치는 정신적 기능으로서 지능, 기억력, 학습능력, 사고력, 문제 해결 능력, 창의력, 동기(motivation) 그리고 운전 능력이 이에 속한다.

셋째, 정서 및 성격은 직장 생활이나 사회적 역할 뿐 아니라 더 나아가 대인 관계, 가족 내 지도력, 사회성에 영향을 미치는 심리적 기능이다. 또한 이러한 특성은 노년기의 심리적 적응과 직결된 연관성을 갖는다. 또한 심리적 특성 중 소외감과 고독감이 있는데 이것이 가장 흔하게 나타나는 정신적 질환인 우울증을 유발하기도 한다. 또한 소극적인 성향의 증가는 어떤 상환이나 대상에게 자신의 감정과 주관적 생각을 적극적으로 개입시키지 않으려고 하며, 자신의 생각을 주장하는 일에 지구력과 적극성이 약해질 뿐만 아니라 새로운 일에 도전하기를 주저한다는 것이다. 그리하여 노인들은 사물의 판단과 활동 방향을 외부보다는 내부로 돌리는 행동 양식을 보이게 된다. 이러한 성향을 갖게 된는 주된 원인이 노화되는 과정에서 일어나는 신체적 기능과 인지 능력이 감퇴되기 때문이며, 사회적 역할과 활동이 약화되고 줄어들기 때문이다.  <계속>

 


윤혜경박사

목회학 석사  Gordon-Conwell Theological Seminary
현 뉴욕시 노인 사역 연구와 개발

 

 

 


 

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